Falla Cote

    Localización

    Ubicada en las inmediaciones de la Cordillera de Tilarán, específicamente al norte del Lago Arenal, donde la falla se encuentra atravesando la Laguna Cote.

    Longitud

    Montero et al. (1998) y Denyer et al. (2009) le asignaban longitudes que rondan los 25 km. Sin embargo, Camacho (2015) sugiere una longitud de 15 km.

    Tipo

    También conocida con el nombre de falla Cote-Arenal, corresponde con una falla de rumbo entre N40°W - N45°W, donde inicialmente se definió conformada por una sola traza de tipo normal (Montero et al., 1998; Montero, 2001 y Denyer et al., 2009). En un estudio más reciente, Camacho (2015) logra diferenciar dos trazas de falla; el primer segmento concierne al extremo norte de la falla y es de tipo dextral-inverso, mientras que el segundo segmento, en el extremo sur, presenta un fallamiento dextral-normal. En cuanto a su ángulo de inclinación refiere que es casi vertical. Dentro del contexto tectónico regional, Montero et al. (2013) considera que el sistema de falla Atirro - Río Sucio, ubicado al oeste de la Cordillera de Talamanca, se conecta con el sistema Chiripa - Cote-Arenal mediante un relevo compresivo compuesto por las fallas San Miguel y Florencia- Palmira.

    Expresión Geomorfológica

    Su rasgo más característico es un escarpe facetado hacia el oeste así como el levantamiento del bloque este de la falla; también resaltan algunos desvíos dextrales en ciertos cauces, según autores como Montero et al. (1998), Montero (2001) y Montero et al. (2013). Por su parte, Camacho (2015) sugiere otra serie de morfologías asociadas como por ejemplo, bermas, lagunas, drenajes desplazados, valles, trincheras, lomos de falla, lomos de presión y lomos de obturación. Resalta, además, que la expresión superficial es prominente en el extremo norte de la falla (segmento 1) y moderada a débil en el sector sur (segmento 2).

    Historia

    Es considerada como una estructura neotectónica (Alvarado, 1989; Montero et al., 1998; Denyer et al., 2009), no obstante Camacho (2015) cataloga el segmento norte de la falla como potencialmente activo, mientras que el segmento sur lo considera neotectónico. Además considera factible una asociación entre el sismo del 10 de octubre de 1911 (magnitud 6,5) y la falla Cote. Asímismo, menciona la existencia de cierta sismicidad en la zona noroeste de la falla Cote, la cual puede estar asociada con dicha falla. Esta sismicidad abarca el periodo comprendido entre 1853 a 2014 con magnitudes que no sobrepasan los 4,0 Mw, a excepción del terremoto de 1911 ya mencionado.

    Potencial

    Alvarado (1989) estima una velocidad de movimiento vertical de 1,8 mm/año. Según Camacho (2015) esta falla es capaz de generar sismos máximos de hasta 6,4 Mw, tomando en cuenta su longitud total. No obstante, considera que los segmentos individuales de la falla pueden alcanzar magnitudes de 6,1 y 6,0 Mw.

    Referencias

    ALVARADO, G. E., 1989: Consideraciones neotectónicas en los alrededores de la laguna de Arenal, Costa Rica.- Bol. Obs. Vulc. Arenal, 3: 6-21.

    CAMACHO, J., 2015: Caracterización geofísica y neotectónica de la falla Cote-Arenal, Costa Rica.- 157 págs. Univ. Costa Rica, San José [Tesis de Lic.].

    DENYER, P., MONTERO, W & ALVARADO, G.E., 2009: Atlas tectónico de Costa Rica [2a Ed.].- 55 págs. Ed. UCR, San José.

    MONTERO, W., 2001: Neotectónica de la región central de Costa Rica: frontera oeste de la Microplaca de Panamá.- Rev. Geol. Amér. Central, 24: 29-56.

    MONTERO, W., DENYER, P., BARQUERO, R., ALVARADO, G.E., COWAN, H., MACHETTE, M., HALLER, K. & DART, R., 1998: Map and database of Quaternary faults and folds in Costa Rica and its offshore regions. – Reporte preliminar de USGS.

    MONTERO, W., LEWIS, J., MARSHALLL, J., KRUSE, S. & WETMORE, P., 2013: Neotectonic faulting and forearc silver motion along the Atirro-Río Sucio fault system, Costa Rica, Central America.- Geological Society of America Bulletin. doi:10.1130/B30471.1